ANDALUCÍA EVENTURE
Del 12 al 19 marzo del 2017
Gran part del futur depèn de com anem cap a ell
20 marzo 2017
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SÉPTIMA ETAPA: ALMERÍA-JAÉN

MINERÍA DE LITIO VS EXTRACCIÓN DE PETRÓLEO

Anoche llegamos a nuestra destinación a las 2:30 am, pasada la medianoche comenzó a hacer un frío que nos enfrió hasta los huesos. Como de costumbre, hoy comenzamos temprano, afortunadamente con un sol precioso (y calentito que nos sirvió para reanimarnos luego del terrible frío nocturno).

Rodamos unos 160Km en lo que ha sido una de las etapas que más hemos disfrutado, sin apuros. Pasamos por pistas entre campos plantados, preciosos olivares y muchas ruinas que nos rodeaban. Fue un día precioso.

Hasta el momento, todos han sido muy amables y nos han dejado cargar nuestras motos cada vez que lo hemos solicitado. Hoy no fue una excepción. Sin embargo, algo peculiar nos ocurrió. Paramos a almorzar y recargar nuestras baterías en un restaurante ubicado justo al lado de una gasolinera. Yo caminé brevemente buscando enchufes en la gasolinera cercana al restaurante, antes de entrar a este último. Un empleado de la gasolinera me preguntó que estábamos haciendo y antes de terminar de nombrar ‘motos eléctricas' se dio la media vuelta y de espaldas me dijo ‘ah... eso aquí no'.

Albert y yo pasamos muchas horas dialogando mientras conducimos a través de los sistemas de comunicación SENA incorporado a nuestros cascos HJC. Hoy tuvimos una larga charla sobre un tema fundamental. ¿Qué es más dañino para el medio ambiente, la extracción de petróleo o la minería de litio que es el componente principal de nuestras baterías?

 

EXTRACCIÓN DE PETRÓLEO CRUDO

Utilizamos petróleo para nuestros aviones, autos, calentamos nuestras casas y derivamos productos como medicinas y plásticos. A pesar de que los productos derivados del petróleo hacen nuestra vida cotidiana más fácil; encontrar, producir, mover y usarlos puede perjudicar nuestro medio ambiente, contaminar el aire y nuestros acuíferos.

El petróleo extraído en la tierra requiere fluidos para perforación, que se inyectan para lubricar el taladro de perforación. Estos fluidos se supone que deben ser capturados para su posterior desecho, pero muy a menudo terminan derramándose alrededor del área de perforación.

Un ejemplo de esto es la producción de petróleo en Colorado (USA). Los escapes de fluidos de perforación son tan frecuentes, que tienen un escape cada dos días (160 al año). Los efectos acumulativos de pequeños escapes en tierra tienen un impacto ambiental muy negativo a largo plazo, incluyendo problemas de salud con potenciales riesgos de crear cáncer.

Los derrames de petróleo en el Océano, como la explosión de Deepwater Horizon en el Golfo de México en el 2010, afecto al medioambiente marino a través del contacto, inhalación e ingesta del petróleo crudo. Ciertos químicos inhalados e ingeridos dañan los órganos de los animales, tales como el hígado, riñón, cerebro, causan cáncer y les atacan el sistema inmune defensivo. Pueden causar también daños en sus sistemas reproductivos.

Extracciones a cielo abierto poseen lagunas que contienen agua contaminada, químicos, hidrocarburos derivados del petróleo crudo, sulfatos y otras sustancias que comprometen la pureza de nuestros acuíferos. Explosiones de cañerías contaminan bajo tierra de manera silenciosa y sin testigos. Gases atrapados por la extracción, dejan escapar metano y otros gases tóxicos en la atmósfera.

MINERÍA DE LITIO

Existen dos métodos primarios para extraer el litio. Uno es a cielo abierto y con maquinaria pesada, pero existen muy pocos pozos de extracción con estas características en el mundo. La mayoría del litio se extrae a través de procesos evapóratenos en salares. Estos se encuentran en su mayoría en América del Sur. La mitad de las reservas mundiales de litio se encuentran en el Salar de Uyuni en Bolivia.

Extraer litio de los salares es un proceso relativamente simple, porciones de los salares se cierran para crear lagunas ricas en salmuera que contiene litio. Luego simplemente se espera a que el agua se evapore y se remueve el litio que ha aflorado en la superficie. Este método requiere grandes cantidades de agua y lleva muchos meses de comienzo a fin, pero toma lugar en un área donde hay poca flora y fauna. La restauración de los salares, luego de la extracción del litio, es un proceso simple.

El litio no se quema después de ser extraído (como los combustibles fósiles). Se utiliza y luego se recicla. Tesla ha creado un proceso cerrado de reciclaje de baterías, exactamente por esta razón: porque es menos costoso reutilizar las baterías de litio que extraerlo a través de la minería.

Finalmente, una vez que ambos elementos proveen de energía a los vehículos que utilizamos para movernos, les dejamos la siguiente reflexión en las palabras de Arnold Schwarzenegger:

‘Hay dos habitaciones. Detrás de la Primera Puerta hay una habitación sellada con un auto a gasolina. Detrás de la Segunda Puerta, hay una habitación idéntica, también sellada, pero con un auto eléctrico. Ambos autos tienen sus motores encendidos a tope.

Quiero que escojas una puerta y entres a la habitación, cerrando la puerta detrás tuyo. Tienes que quedarte en la habitación que hayas elegido durante una hora. No puedes apagar el motor. No tienes una máscara de gas.

Supongo que eliges la Segunda Puerta, con el auto eléctrico, ¿correcto? La Primera Puerta es una opción que te conduce a la muerte. Después de todo, ¿quién querría inhalar esos gases?

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